Monday, June 13, 2011

SAINTE PROTOMARTYRE THECLE



Les dimensions de l'icône : 25 cm x 21 cm


Selon les Actes de Paul et Thècle, Thècle est une jeune vierge, disciple de Paul ; l'apôtre, qui était de passage dans la ville, enseignait la foi chrétienne dans une maison voisine. Thècle, cachée derrière une fenêtre, écoutait ses paroles. Après trois jours, elle fut convaincue par le discours de Paul sur la virginité et désira elle aussi devenir chrétienne. Elle provoque la colère de sa mère et de son fiancé qui la dénoncent au gouverneur. Paul est chassé de la ville et Thècle condamnée au bûcher. Elle est sauvée par un orage providentiel. Elle rejoint Paul et survit tout aussi miraculeusement à d'autres tortures.



Installée à Séleucie, elle se serait construit un ermitage dans une grotte où elle aurait passé ses derniers jours, âgée de 80 ou même 90 ans. Elle y serait également enterrée.



Les Actes de Paul et Thècle qui furent largement diffusés en Orient sont à l'origine de sa vénération. Elle fut considérée comme la première femme martyre et l'Église orthodoxe la vénère comme égale aux apôtres. Son culte se répandit dès le IVe siècle en Occident.


Selon le martyrologe, sa fête est célébrée le 24 septembre par l'Église orthodoxe. On l'invoque pour les paralysés et les enfants qui marchent tardivement.


Il existe un monastère de Sainte-Thècle à Maaloula, en Syrie, où on vénère son tombeau qui serait la grotte-ermitage où elle acheva sa vie terrestre à l'âge de 80 ou 90 ans.


Sainte Thècle est représentée dans cette fameuse grotte, ou cave, de saint Paul à Éphèse. Ces fresques datent environ des IVe - VIe siècles, ce qui montre bien l'ancienneté du récit historique.



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