Thursday, March 14, 2013


Taille de l'icône : 23 x 18 cm
Le 24 du mois de janvier nous célébrons la fête de Sainte Xenia la Romaine et ses deux servantes.

Sainte Xénie, nommée Eusébie au saint baptême, avait grandi au sein d’une noble famille
chrétienne de Rome, dans le courant du Ve siècle. Lorsque vint le jour de son mariage — que ses
parents avaient préparé malgré son désir de consacrer sa virginité au Seigneur Jésus-Christ —, elle
s’enfuit de nuit, en compagnie de deux servantes, et s’embarqua pour Alexandrie. Parvenue dans l’île
de Kôs, elle changea son nom pour celui de Xénie («l’étrangère ») et, élevant ses mains vers Dieu,
elle le pria instamment de lui envoyer, comme à sainte Thècle [24 sept.], un autre Paul pour la guider
dans la voie du salut. Un noble et respectable vieillard, nommé Paul, lui apparut alors et la conduisit
dans la ville de Mylassa en Carie, où il lui offrit, pour elle et ses deux compagnes, des cellules à
proximité du monastère dont il était higoumène. Sainte Xénie mena en ce lieu pendant de longues
années une vie toute céleste. Entreprenant des austérités qui faisaient trembler les démons, elle ne se
nourrissait qu’une fois tous les deux ou trois jours d’un peu de pain qu’elle assaisonnait de ses larmes
et passait toutes ses nuits en prière. Fuyant toute occasion de vaine gloire, dans la journée, elle se
mettait humblement au service des pauvres et de ses disciples qui se rassemblaient autour d’elle en
nombre croissant. Elle fit construire près de sa cellule une église dédiée à Saint-Étienne, et l’endroit
devint bientôt un couvent bien organisé.
Après avoir mené son séjour terrestre vraiment comme une étrangère, sainte Xénie s’endormit
en paix, en priant pour ses soeurs, et son âme partit avec joie rejoindre sa patrie céleste. En signe de la
faveur qu’elle avait acquise auprès de Dieu, une croix lumineuse, plus brillante que le soleil, apparut
alors en plein jour, entourée d’une couronne d’étoiles enfermant un autre choeur de sept étoiles ; elle
suivit le cortège pendant les funérailles et disparut lorsqu’on déposa en terre le corps de la sainte

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